Sucre choc

Savez-vous combien de sucre votre enfant mange? Il y a de fortes chances que ce soit beaucoup plus que vous ne le pensez.

Par Cynthia Ramnarace; Photos de James Wojick du magazine Parents

James Wojick Treats et conséquences

Aucune mère sensée n'emballerait la boîte à lunch de son enfant avec quatre Twinkies. Vous vous en tenez probablement aux classiques: peut-être du beurre de cacahuète et de la gelée sur du pain de blé entier, une tasse de compote de pommes et un punch aux fruits. Beurre d'arachide riche en protéines, fruit, pain fourré aux fibres - c'est parfait, non?

Peut être pas. Bien sûr, votre enfant recevrait beaucoup d'éléments nutritifs, mais il recevrait également 76 grammes de sucre. C'est 16 cuillères à café de sucre - encore plus que ce qui est dans ces quatre Twinkies. Choquant, non?

Bien qu'il n'y ait aucune recommandation spécifique en matière de consommation de sucre pour les enfants, les adultes qui suivent un régime de 2 000 calories par jour ne devraient pas consommer plus de 40 grammes de sucre ajouté. Pourtant, votre enfant mangera deux fois plus lors de ce repas. Et vous n'avez pas pris en compte le sirop dans ses gaufres du matin, le soda qu'elle boira après l'école et les biscuits Graham qu'elle grignotera avant de se coucher.

"La plupart des parents n'ont aucune idée de la quantité de sucre que leurs enfants mangent", a déclaré la conseillère aux parents Jennifer Shu, MD. "Il y a tellement de choses dans les aliments sains que votre enfant pourrait manger ce qui ressemble à un régime assez équilibré et encore plein de sucre."

Ce n'est pas un flash d'informations que le sucre est mauvais pour les enfants. Ce qui est révélateur, c'est à quel point c'est malsain - et combien de fois les enfants en mangent malgré les avertissements en matière de santé. Un enfant de moins de 12 ans consomme en moyenne 49 livres de sucre par an, selon le service de recherche économique de l'USDA. Il est encore plus effrayant de constater que l'apport d'un adulte âgé de 20 à 30 ans est en réalité inférieur (46 livres). Cela signifie que votre enfant absorbe plus de sucre que vous, même si son corps n'a pas la moitié de la taille de votre corps.

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi les enfants aiment le sucre. Après tout, les bébés naissent avec une préférence pour celui-ci, bien que leurs goûts se dilatent au fur et à mesure qu'ils grandissent. Mais parce que de nombreux aliments destinés aux enfants, des flocons d'avoine aux rouleaux de fruits, sont maintenant extrêmement sucrés, les enfants peuvent avoir du mal à accepter d'autres saveurs, telles que le goût amer de nombreux légumes verts. "La surcharge de sucre peut empêcher leurs papilles gustatives de mûrir", a déclaré David Ludwig, MD, conseiller des parents et directeur du programme Poids optimal pour la vie de l'Hôpital pour enfants de Boston. "Les enfants ne développeront pas la capacité d'apprécier, et encore moins de manger, une variété d'aliments."

Bien sûr, tout le sucre n'est pas mauvais. Les fruits, les légumes riches en amidon et le lait contiennent tous des sucres naturels, ainsi que des nutriments essentiels. "Malheureusement, ce n'est pas le type de sucre que les enfants mangent habituellement", explique le Dr Shu. Et plus les aliments transformés qu'ils consomment sont super-sucrés, moins les "vrais" aliments, naturellement sucrés, semblent attrayants. Par exemple, un enfant qui s'habitue à des bonbons aromatisés à la pastèque trouvera le goût d'une pastèque réelle décevant car ce n'est pas aussi sucré, explique le Dr Shu.

Le résultat? Les aliments sucrés finissent par éliminer les aliments sains de l'alimentation de votre enfant. Des chercheurs de la Pennsylvania State University ont constaté que plus les enfants consommaient de sucre ajouté dans leur alimentation, moins ils étaient susceptibles de manger des céréales, des légumes, des fruits et des produits laitiers. Par exemple, à mesure que les enfants grandissent, ils ont tendance à boire plus de soude et moins de lait, privant ainsi les os en croissance de calcium. "Il s'agit fondamentalement d'un état de malnutrition", déclare le Dr Ludwig. "Les enfants mangent trop de calories mais pas assez de nutriments."

Trouble à long terme

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Même si les effets de la surcharge en sucre ne semblent pas évidents maintenant, ils peuvent nuire ultérieurement à la santé de votre enfant. "En consommer trop peut faire prendre du poids aux enfants, ce qui les expose davantage au diabète, à l'hypertension artérielle et à l'hypercholestérolémie - trois facteurs majeurs de la maladie cardiaque", a déclaré le Dr Shu. Aujourd'hui, un enfant américain sur trois est trop lourd; une étude récente dans le Journal international de l'obésité pédiatrique suggère que près de la moitié sera en surpoids d’ici 2010.

En conséquence, ces conditions "adultes" frappent plus tôt que jamais. Par exemple, moins de 5% des enfants chez qui un diabète avait été diagnostiqué en 1994 étaient de type 2 (anciennement appelé diabète "à l'adolescence"). Aujourd'hui, c'est 30 à 50%. "Lorsque ces problèmes se développent à l'école primaire au lieu de l'âge moyen, le stade avancé de la maladie cardiaque tend également à se manifester plus tôt", a déclaré Francine Kaufman, directrice du Comprehensive Childhood Diabetes Center du Childrens Hospital de Los Angeles. "Cela signifie qu'un enfant souffrant d'hypertension artérielle pourrait avoir une crise cardiaque à 35 ans."

Tirez la dent douce de votre enfant

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Ne vous laissez pas berner par les étiquettes des aliments. Sur l'étiquette nutrition-faits, le sucre est mesuré en grammes - ce qui n'est pas du tout facile à visualiser. Gardez à l'esprit que quatre grammes, c'est environ une cuillère à café.

Faites attention aux édulcorants "naturels" comme les purées et les concentrés de fraises, que l’on trouve couramment dans les aliments tels que les roulés aux fruits et la compote de pommes aromatisée. "Ils ne font que transformer le sucre sous un autre nom", explique le Dr Ludwig.

Penser petit. Lorsque vous préparez un dessert comme une glace, placez-le dans des tasses à thé et non dans des bols à soupe.

Apprenez aux enfants à faire la fine bouche. Laissez les enfants se régaler, mais seulement un par jour, a déclaré Margo Wootan, PhD, directrice de la politique de nutrition du Centre pour la science dans l'intérêt public. Lorsque le Dr Wootan et sa fille vont dîner, celle-ci sait qu'elle peut prendre un soda ou un dessert, mais pas les deux. "Vous devez remettre les bonbons au bon endroit dans le régime de votre enfant", dit-elle.

Évitez les aliments transformés. Plus vous contrôlez ce que votre enfant mange, mieux c'est. Par exemple, un paquet de flocons d'avoine aromatisé à l'érable et au sucre brun contient 13 grammes de sucre. Vous pouvez ajouter ces ingrédients à la farine d'avoine ordinaire vous-même (sans sucre), en utilisant la moitié de l'édulcorant.

Regardez au-delà des suspects habituels. Le sucre ajouté apparaît souvent dans des aliments apparemment sains, comme des produits à faible teneur en matière grasse ou du blé entier. Un bagel de blé entier, par exemple, peut contenir huit grammes de sucre, soit six de plus qu'un simple. Comparez les marques pour trouver le montant le plus bas.

Faites des compromis. En interdisant les céréales sucrées, votre enfant en voudra plus. Laissez-le l'avoir, mais seulement s'il le mélange avec un grain entier sans sucres ajoutés.

Passer le soda. Abandonnez le sucre liquide en aidant vos enfants à préparer leurs propres boissons gazeuses. Procurez-vous une bouteille de seltz, ajoutez un peu de jus et ils pourront mélanger toutes les saveurs de leur choix. Six onces de seltz et deux onces de jus d'orange contiennent environ six grammes de sucre, contre 35 grammes dans une boîte de soda à l'orange.

Repérer le sucre caché

Lorsque les enfants réclament quelque chose de sucré, il est préférable de leur offrir quelque chose avec des sucres naturels - et non des produits transformés. Mais dans un monde d'aliments emballés, comment pouvez-vous les différencier? La réponse n'est pas simple. Contrairement à la partie "graisses" de l'étiquette nutrition-faits (qui se décompose en saturé, insaturé, etc.), la FDA n'exige pas que les fabricants révèlent la quantité de sucre ajoutée et la quantité qui est naturelle. Les entreprises considèrent les informations exclusives relatives à la décomposition du sucre et "une partie de la formulation du produit" (ce qui signifie qu'elles ne doivent pas renoncer à leurs recettes secrètes). De plus, ils ne voudront peut-être pas que vous sachiez combien de sucre y est réellement.

C'est donc à vous de vérifier la liste des ingrédients. Si le sirop de maïs à haute teneur en fructose est au top, c'est de là que vient principalement la douceur. Si les pommes sont énumérées en premier, alors c'est la source. Pour trouver du sucre ajouté, cherchez du sirop de maïs ou un édulcorant, du dextrose, du fructose, du miel ou de la mélasse, pour n'en nommer que quelques-uns. Et rappelez-vous: plus un produit est transformé, plus il contient de sucre ajouté.

Faut-il aller en faux?

Donc, votre enfant aime le sucre - mais vous n'êtes pas fou de toutes ces calories (et de ces caries). Les substituts du sucre sont-ils la solution? Pour les enfants actifs et en bonne santé, "il n’ya vraiment aucune raison de leur donner des boissons et des aliments édulcorés artificiellement", a déclaré Lona Sandon, RD, porte-parole de l’American Dietetic Association. Il est plus judicieux d'éviter de servir des aliments transformés malsains, puis de prendre occasionnellement des portions de vrai sucre.

Mais si votre enfant est en surpoids, il peut faire la différence en échangeant des aliments sucrés contre des versions moins caloriques à base de succédanés du sucre. Tous les produits sont considérés comme sûrs, même pour les enfants. "Ils ont tous été rigoureusement testés", déclare George L. Blackburn, MD, PhD, directeur du Centre d'études sur la médecine nutritionnelle de la Harvard Medical School. -Sally Kuzemchak, RD

Sweet Treat Makeovers

Au lieu de: Yaourt Aromatisé
Essayer: Yaourt nature avec des mélanges. Ajoutez de la cassonade, du miel (si votre enfant a plus d'un an), des fruits ou des raisins secs.
Bonus: le miel peut aider le corps à absorber le calcium.

Au lieu de: Fruits en conserve
Essayer: Hacher les trucs frais. Une tasse de pêches fraîches contient 13 grammes de sucre; la même quantité en conserve dans le sirop léger a 33 grammes.

Au lieu de: sirop d'érable
Essayer: Garnir les crêpes ou les gaufres de conserves. La variété à faible teneur en sucre ne contient que six grammes de sucre par cuillère à soupe. (Le sirop contient 39 grammes par 1/4 de tasse.)

Au lieu de: Vinaigrettes sucrées
Essayer: Italien ou ranch. Vous économiserez jusqu'à quatre grammes de sucre par portion de deux cuillerées à soupe.

Au lieu de: Sauce barbecue
Essayer: La prochaine fois que vous préparerez de la viande pour le gril, frottez une épice sèche ou l'assaisonnement à tacos préféré de vos enfants. La sauce barbecue peut contenir jusqu'à 8 grammes d'édulcorant par cuillère à soupe!

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