Enseigner l'hygiène aux tout-petits

Encouragez votre enfant à apprendre les règles d'hygiène de base et à prendre soin de son corps.

Par Tamekia Reece du magazine Parents

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Une chose à laquelle les enfants en bas âge sont remarquablement doués est de devenir sale, que ce soit en jouant dans la boue, en utilisant leur main tachée de sauce à spaghetti pour se gratter une démangeaison ou en essuyant leur nez sans mouchoir. Brett R. Kuhn, Ph.D., psychologue pour enfants du centre médical de l'Université de Nebraska et coauteur de Le manuel du propriétaire du bambin. Elle ne deviendra pas une reine propre du jour au lendemain. Cependant, vous familiariser avec ces techniques de maintenance peut vous aider à adopter les bonnes habitudes que votre enfant conservera une fois qu’il sera suffisamment vieux pour les gérer sans votre supervision.

Lavage des mains

Une des meilleures façons de garder votre enfant en bonne santé pendant la saison des rhumes et des grippes est de lui montrer la bonne façon de se laver les mains. Expliquez pourquoi il est important d'utiliser des termes simples: "Nous nous lavons à l'eau et au savon pour nous débarrasser de la saleté et des germes qui pourraient nous rendre malades." Énumérez les moments où il doit visiter le
coule - avant de manger et après avoir utilisé le pot, s’est mouché le nez ou joué dehors - et offre des rappels fréquents et doux. Puis emmenez-le dans le processus. Ouvrez le robinet d'eau (tenez-le au froid pour plus de sécurité), faites-le se mouiller les mains, pompez une fois le distributeur de savon, et faites-le mousser en frottant l'avant et l'arrière de ses mains et entre ses doigts. Chantez "Happy Birthday" ou une autre chanson qu'il connaît pour s'assurer qu'il se lave au moins 20 secondes, a déclaré Amesh Adalja, M.D., médecin spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Pittsburgh. Quand il aura fini, montrez-lui comment rincer et sécher. Vous pouvez rendre le processus plus attrayant en utilisant un savon de couleur vive ou parfumée aux fruits et en lui donnant cinq pour ses efforts.

Baignade
Votre enfant ne pourra pas se frotter seul dans la baignoire avant plusieurs années, mais elle est capable d'apprendre les bases. Concentrez-vous sur le fait que prendre un bain est une façon amusante de vous nettoyer et racontez ce que vous faites: "Maman met du savon sur le gant de toilette pour frotter le ventre." Ensuite, voyez si elle peut vous copier. Faites-la laver les cheveux d'une poupée. Voyez ensuite si elle peut gérer seule une étape, par exemple se mouiller les cheveux ou faire une sculpture de mousse après avoir mis le shampooing. Pour le rinçage, demandez-lui de pencher la tête en arrière et de fermer les yeux. Demander à votre enfant de jouer un rôle actif dans ces tâches peut lui permettre de se sentir autonome et l'encouragera à en faire plus à mesure que sa motricité s'améliorera, explique le Dr Kuhn.

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L'étiquette de la toux et des éternuements

Montrer-et-dire est la meilleure stratégie pour enseigner ces compétences à votre enfant. Montrez ce que vous devez faire lorsque vous éternuez vous-même ("Tu vois comment je mets un mouchoir sur le nez et la bouche pour ne pas disséminer les germes?"). Vous pouvez également indiquer comment essuyer un nez qui coule et une toux dans votre coude ou votre manche. Apprenez à votre enfant à souffler en appuyant sur une narine fermée pendant qu'il exhale doucement à travers l'autre. Ne vous attendez pas à ce qu'elle maitrise ces techniques tout de suite. "Il est difficile pour un enfant de 1 an de reconnaître:" Hé, je suis sur le point d'éternuer ou de tousser "et d'agir à temps pour me couvrir," explique le Dr Kuhn. Si elle est trop tard, dites: "Vous avez presque attrapé cet éternuement. Bien essayé. Je parie que vous l'aurez la prochaine fois." Les enfants sont plus en contact avec leurs repères corporels à l'âge de 2 ans, alors continuez à travailler dessus. Vous pouvez, à tour de rôle, couvrir votre semblant de tousser et d'éternuer et la laisser se familiariser avec une bonne hygiène avec un ami en peluche souffrant d'un "rhume".

Brosse à dents

La prochaine fois que votre tout-petit tend la main vers sa brosse à dents, ne la retirez pas. laissez-le l'essayer. Il aura besoin de votre aide en matière d'hygiène dentaire jusqu'à l'âge de 8 ans environ, mais le familiariser avec le brossage l'aidera à devenir un professionnel d'ici là. Puisque votre enfant ne comprend pas que nettoyer soigneusement ses dents aide à prévenir les caries, vous pouvez simplement dire: «Nous nous brossons les dents pour qu’ils aient l’air d'être bien et se sentent bien», suggère John L. Blake, DDS, dentiste pédiatrique chez Miller Children's. & Women's Hospital Long Beach, en Californie. Passez-le à travers chaque étape pendant que vous mouillez la brosse, appliquez une fine couche de dentifrice dessus, nettoyez ses dents et sa langue, puis montrez-lui comment se rincer la bouche avec de l'eau et cracher. Demandez à votre enfant de tester le processus, soit sur lui-même, soit sur vous. Voulez-vous renforcer sa coopération? Essayez de lui laisser choisir le dentifrice de ses enfants préférés (le fluorure est maintenant considéré comme sûr pour les tout-petits) et sa brosse à dents. Vous pouvez également chanter des chansons et faire des grimaces ou des grimaces idiotes - les sons de choo-choo pourraient faire l'affaire si il est un fan de Thomas the Tank Engine - en brossant ses dents.

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