Comment parler de racisme et d'intolérance à vos enfants

À une époque marquée par la division, apprendre aux enfants à accepter la différence et à les protéger du racisme et des préjugés est notre impératif moral en tant que parents.

Par Emily Fromm et Lisa Milbrand

Olga Enger / Shutterstock Le racisme n'a jamais vraiment disparu de la société américaine. Avec des événements tels que le récent rassemblement de la suprématie blanche à Charlottesville, en Virginie, on peut avoir l'impression que notre société est devenue beaucoup moins inclusive pour les familles de religions, de races et de sexes différents. orientations.

Alors, comment aidez-vous vos enfants à donner un sens à tout cela? Et comment les protégez-vous du pire, en particulier si vous appartenez à un groupe qui pourrait être la cible de la haine? Nous avons rencontré deux experts pour obtenir des réponses aux questions les plus courantes sur la lutte contre le racisme: Sheri R. Levy, Ph.D., qui étudie le développement, le maintien et la réduction des préjugés chez les adultes et les enfants du département de psychologie de SUNY Stony Brook à New York; et Ava Siegler, Ph.D., psychologue pour enfants et ancienne directrice de l'Institut d'études sur l'enfant, l'adolescent et la famille à New York, et auteure de Comment puis-je expliquer cela à mes enfants? Être parent à l'âge de Trump. Peu importe où vous vous situez dans le spectre politique, il est important de défendre ce qui est juste et d'avoir ces conversations importantes avec votre famille.

Q: Comment devriez-vous parler à vos enfants de ce qui se passe en ce moment?

Dr. Siegler:Ce que nos enfants doivent comprendre, c'est que nous faisons tout pour les protéger. Cela dépend de l'âge de l'enfant. Pour les enfants d’âge scolaire, vous devez vraiment les protéger de la nouvelle, car il est très difficile pour un enfant d’être exposé à ce genre de haine et de violence comme nous l’avons vu à Charlottesville. S'ils entendent quelque chose, vous pouvez offrir des garanties réalistes. Vous pouvez dire que certaines personnes qui sont juste en colère et remplies de haine, et nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger notre pays de ces personnes, et la plupart des Américains ne croient pas à ce qu’ils croient.

Les enfants d'âge scolaire sont exposés à des informations ou en parlent à l'école ou entre eux. Vous pouvez expliquer qu’il existe depuis longtemps un petit groupe de personnes qui ne croient pas que nous sommes tous créés égaux, mais que nous ne sommes pas d’accord avec eux et que ce n’est pas le propos de notre démocratie. C'est une histoire simple qui définit vos valeurs, en quoi elles diffèrent des valeurs de l'administration et à qui vous voulez que vos enfants croient. Vous allez ajouter plus d'informations à mesure que votre enfant approche de l'adolescence. Ensuite, vous pouvez avoir de vraies conversations à ce sujet.

Q: Pourquoi est-il important de parler avec les enfants du racisme et des préjugés?

Dr. Levy: Les préjugés chez les enfants peuvent commencer à un jeune âge. À 4 ou 5 ans, la plupart des enfants peuvent identifier la race ou l'origine ethnique des personnes. Entre 7 et 10 ans, les enfants commencent à développer une compréhension sophistiquée des similitudes et des différences entre les groupes. Même si nous ne voyons pas ou n'entendons pas parler de conflits raciaux et de scandales, cela ne signifie pas que les enfants ne sont pas exposés à de tels actes ni n'y participent. En outre, même si les préjugés chez les jeunes enfants ont tendance à ne pas être aussi hostiles et si blessants intentionnellement que ceux des adolescents et des adultes, ils nuisent toujours à toutes les personnes concernées.

Q: Où les enfants trouvent-ils des termes ou des idées racistes?

Dr. Levy: Les médias, les parents, les enseignants, les amis et les frères et soeurs peuvent tous influencer les attitudes des enfants. De plus, gardez à l'esprit que les enfants s'aperçoivent rapidement des différences entre ce que nous disons et ce que nous faisons. Assurez-vous que vos actions correspondent à vos enseignements tolérants; sinon, les enfants suivront vos actions, pas vos paroles.

Q: Que devraient faire les parents si leur enfant est victime d'intimidation à l'école?

Dr. Siegler:Vous devez encourager vos enfants à vous en parler, si quelque chose arrive à blesser votre enfant. Vous devez réagir avec compassion et définir un plan pour y remédier. Parlez aux enseignants, aux directeurs et aux conseillers d'orientation.

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Q: Que devriez-vous dire si votre enfant est exposé à l'intolérance ou fait une remarque raciste?

Dr. Levy: Les déclarations racistes parmi les jeunes enfants sont très probablement creuses et ne visent pas à blesser une autre personne. Vous devriez contester les remarques négatives avec des remarques positives. Les enfants de tous les âges peuvent en apprendre davantage sur les modèles de rôles de différentes ethnies ou religions - par exemple, Muhammad Ali, Gandhi ou Martin Luther King Jr. Entre 7 et 9 ans, les enfants sont en mesure de prendre le point de vue d'une autre personne. Cela vaut la peine de les encourager à réfléchir à la manière dont certaines remarques font mal aux gens.

C'est l'occasion d'enseigner aux enfants ces riches cultures et religions. Ici, il est essentiel que les enfants apprennent non seulement nos différences, mais aussi nos similitudes. Vous pouvez donc souligner les différences vestimentaires, alimentaires ou de vacances, mais n'oubliez pas de souligner que les personnes d'autres cultures partagent bon nombre de nos soucis et souhaits: s'amuser, aimer les animaux, passer du temps avec sa famille, etc. Seulement parler des différences alimentera les préjugés.

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